Ortholeçon n°10 : Les accords avec "on"

Précision préalable

 

« On » est en principe un pronom indéfini neutre : il n’a pas de genre ni de nombre puisqu’il ne désigne personne en particulier. Il peut alors signifier « quelqu’un », « les gens en général », « n’importe qui ».

Ex. : À seize ans, on est encore naïf. (= les gens en général)

        On m’a dit qu’il était malade. (= quelqu’un)

        On frappe à la porte. (= quelqu’un)

 

Cependant, à l’usage et plutôt dans un registre familier, « on » remplace parfois un pronom personnel défini : je, tu, il, elle, nous, vous, ils, elles. C’est particulièrement vrai pour « nous ». Dans ce cas, « on » désigne des personnes bien identifiées.

Ex. : Ma sœur et moi, on va à la plage cet après-midi. (= nous allons)

        Maman, on arrive quand ? (= nous arrivons)

        On traitera dans un premier temps... (= je traiterai ou nous traiterons)

        Les garçons, on dit merci. (= vous dites)

 

Point d’attention

 

Qu’en est-il de l’accord du verbe, des participes passés et des adjectifs pour chaque cas ?

  • « On » pronom indéfini

Dans ce cas, les accords sont les mêmes qu’avec la troisième personne du singulier « il » : le verbe ou l’auxiliaire est au singulier, les participes passés et les adjectifs sont au masculin singulier.

Ex. : On n’est jamais si bien servi que par soi-même.

        On est intelligent ou on ne l’est pas ! 

        Quand on est professionnel, on se doit d’être honnête.

  • « On » valeur d’un pronom personnel

Dans ce cas, le verbe ou l’auxiliaire est également au singulier, comme avec « il ». En revanche, les participes passés et les adjectifs s’accordent en genre et en nombre : ils prennent la marque du singulier ou du pluriel et du féminin ou du masculin, selon le genre et le nombre des êtres désignés par « on »

Ex. : On est partis en vacances le mois dernier. → « on » = « nous » pour une famille

        On était déçues et énervées. → « on » = « nous » pour deux femmes

        On s’est rencontrés à un concert. → « on » = « nous » pour un couple

        Je vois qu’on est toujours aussi ponctuelle ! → « on » = « tu » pour une adolescente

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